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築山殿事件(1579)

天正7年(1579)8月29日。徳川家康の正妻築山殿(瀬名姫)が家康の命令により、殺害されました。またこれに続いて9月15日には築山殿と家康の間の長男信康も切腹を命じられました。

この事件の経緯は通説によると次のようになっています。

築山殿はもともと今川義元の妹の娘です。二人はまだ家康が今川家の人質であった時代の弘治3年(1557)に結婚し、3年後に信康が生まれました。時代は激動し今川は織田に桶狭間で倒され、いつしか今川に縁のある築山殿は家康と別居。信康は信長の娘の徳姫と結婚します。築山殿としてはこの処遇が面白くなく、甲斐の武田と内通して夫の家康を倒しわが子信康をたてて徳姫を排除、武田と連合で仇敵織田を倒さんと図りました。

ここでその動きを察知した徳姫はわが父信長に十二ヶ条の書状を書き、ちょうど信長に会いに行く予定のあった酒井忠次に託して届けさせます。その書状を読んだ信長は激怒し、家康に、築山殿だけでなく、その子である信康も殺害するよう酒井を通して命じました。織田に逆らうことのできない家康は泣く泣く腹心の家臣に二人の殺害を命じます。

まず築山殿の元には野中重政ら3人を派遣しました。野中らは築山殿に家康殿がお会いしたいと言っているので来て下さいといって連れだし、舟で佐鳴湖を渡っていた時に野中が突然後ろから「殿の命によりお命頂戴致します」と言って斬り殺しました。

報告を受けた家康は一応頷いたあと小声で「体だけ大きくて頭の回らない奴よなぁ。女なのだから尼にでもして逃がしてやればよいものを」と言いました。それを知った野中は自分のいたらなさを恥じ、故郷の堀口に隠居しました。

一方信康の方には服部半蔵と天方通綱を派遣しました。半蔵ははっきりと「殿からの命です。切腹して下さい。」と信康に告げます。信康は身に覚えがないため「なぜだ。父に会わせてくれ」と言いますが半蔵は「それは許されてないのです」と拒否。納得のいかない信康でしたが父の命令は絶対。やむなく形見の品などを託した上で半蔵に介錯を命じて念仏を唱え腹をきれいに十字に切りました。しかし半蔵もこの若君が哀れで哀れで首を切ることができません。そこで天方通綱が代わって介錯を務めました。享年21歳でした。

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この事件に関しては実にいろいろな人から疑問の声があがっています。つまりどうにも疑問の点が多いのです。

 ・なぜ徳姫が築山殿の内通を知ることが出来たのか? 築山殿は別居している訳だし、徳姫は徳川家内ではいわばよそ者で行動の自由も余り無いはずなのに。・徳姫のそのような内容の書状をなぜ酒井ともあろうものがわざわざ信長に届けたのか。徳川に極めて忠実な酒井であれば当然信長の所には持っていかずに家康に届けるのではないか?・なぜ信長ほどの人が娘の書状見たくらいで家康に確認もせずにその妻子の殺害を命じたのか? そもそも徳川は織田に従属するものではなく、両者はむしろ同盟関係にあったはずである。信長は常々「家康殿は織田家にとって最も大事な人」と言っていた。・家康にしてもなぜ自分で築山殿を取り調べなかったのか?そもそも築山殿は本当に武田と内通していたのか? もしそうであったら家康としては築山殿だけでなく関係するもの全員を処置する必要があった筈である。

これらの疑問点を全部否定的に見てみると、この事件は次のように解釈することも可能になってしまいます。

 ・築山殿は武田と内通したりしてなかった。・徳姫の織田信長への十二ヶ条の書状なるものは存在しなかった。・信長が築山殿と信康の殺害を命じたようなことはない。

ここまで否定してしまえばこの事件は結局家康が自分の判断で自分の正妻と息子を殺害させたことになってしまいます。しかしそうするとその理由が分かりません。ということで結局この事件はどうもよく分からないのです。

この問題に関して司馬遼太郎氏らは酒井忠次陰謀説をとっています。この根拠としては徳川家が豊臣秀吉により関東に国替えになった時、家康が徳川四天王の内、井伊には12万石、榊原と本多には10万石を与えているのに対して酒井にはなぜか3万石しか与えていないというのが背景にあります。大久保彦左衛門の『三河物語』もこの説をとっています。しかしこれもどうもいまいちすっきりしないような気がします。

通説は要するに築山殿が悪いということになっていた訳ですが、最近では築山殿は濡れ衣ではないかとの説が有力なようです。酒井忠次陰謀説は上にも書いたように江戸時代からあったのですが、これも当時はもう死んでいる人に罪を押しつけたような感じで出てきた説のような気がしてなりません。

このほか次のような説が色々な人から提出されています。

 ・徳姫陰謀説 信康が側室を置いたことに嫉妬した徳姫が築山殿の内通をでっちあげて信長に通報したのが原因である。

 ・信長陰謀説 信長が徳川の力を削ぐためにその優秀な後継者である信康を殺害させた。

 ・於大の方陰謀説 於大の方は家康の生母。彼女の兄は織田家に仕えていたため、今川の支配下にあった広忠(家康の父)は彼女を離縁。そこで於大の方は今川を憎んでおり、今川家の築山殿を亡き者にしようとした。それを察知した築山殿は思い余って武田に援助を求め、それを察知した徳姫がこのことを信長に通報した。

 ・岡崎衆クーデター説 石川数正を筆頭とする信康の家臣たち(岡崎衆)は家康を排除して信康を徳川家の当主にすることを企んでいた。これを察知した家康が腹心中の腹心の服部半蔵とその従兄の青山成重に命じて信康と障害になると思われる築山殿を殺害した。酒井忠次は家康の命を受けて信長に、徳姫の夫である信康を殺害する許可を取りに行ったものである。石川数正は後に徳川家を去って豊臣に仕えている。

しかしどの説にもしても決定的な証拠には欠け、やはり真相は闇の中のようです。

私は以前は信長陰謀説を信じていたのですが、最近織田と徳川の関係はもともと対等に近いものであったようだと考えるようになったのにともない、岡崎衆クーデター説の方にやや傾いています。於大の方陰謀説は歴史学者に多いとも言われますが、戦国の女たちの意識を考えると苦しいような気がします。戦国時代の女たちはもっと達観していたのではないかと思うのです。


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