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心への旅(11)元型:老賢人

昔話の中にしばしば「老賢人」と呼ぶべき登場人物が出てきます。女性キャ
ラクターとして現れる場合は女神です。また通常はそのような年長者の形で
現れますが、逆に童子の形で現れる場合もあります。

例えばアラビアンナイトに含まれる「3つの宝」という話では行方不明に
なった二人の兄を探しに出掛けていった末娘の前に女神が現れ、生命の水の
涌く山に登るとき、絶対に後ろを振り向いてはいけない、振り向くと石に
なってしまう、と教えてくれます。

シンデレラの話では置いてきぼりをくらったシンデレラを魔女が助けて、
舞踏会に行けるようにしてあげます。

この女神は典型的な老賢人の例です。また現代のおとぎ話ミハエル・エンデ
の「モモ」では時間泥棒にやられてどうしようもなくなったモモの前にマイ
スター・ホラが現れて彼女に時間の源を見せて、時間泥棒との対決方法を教
えます。また同じエンデの「はてしない物語」では、全てを失ったバスチアン
をアイゥオーラおばさま、とか坑夫ヨルといった人たちが助けます。

この女神、魔女、マイスター・ホラ、アイゥオーラおばさま、坑夫ヨルとい
った人たちは老賢人の典型的な例だといえましょう。ついでにいえば「モモ」
で、彼女を助ける亀カシオペアは、童子型の老賢人でしょう。


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